protéine “caché” peut expliquer pourquoi certaines grippes sont plus dangereux que d’autres (2001)

Référence

Parfois, ce sont les petits, types silencieux qui causent le plus de problèmes.

Une petite protéine codée par un nouvellement découvert, le gène camouflé pour le type A virus de la grippe peut tuer les cellules du système immunitaire qui combattent le virus, dit Jon Yewdell, MD, Ph.D., et Jack Bennink, Ph.D., chercheurs dans le theernment Laboratoire des maladies virales. Leur conclusion pourrait un jour expliquer pourquoi certaines souches de la grippe sont plus mortelles que d’autres.

Drs. Yewdell et Bennink trébuché sur la protéine par chance tout en essayant de déterminer si les peptides “junk”, des morceaux courts de protéines que le virus fabrique par accident car il fait des copies de lui-même, pourraient être reconnus par le système immunitaire. La nouvelle protéine, appelée PB1-F2, n’a jamais été détectée parce que le gène qui code pour qu’il chevauche le gène PB1 beaucoup plus grande.

En utilisant une technique appelée immunofluorescence, ce qui rend la protéine lueur verte sous un microscope laser, l’équipe a constaté que la protéine cible les mitochondries de la cellule hôte, ce qui accélère la disparition de la cellule. D’autres expériences suggèrent que PB1-F2 peut également être sécrétée par les cellules infectées pour tuer les cellules immunitaires se précipitant vers le site de l’infection, multipliant ses effets mortels.

L’équipe étudie également si cette protéine toxique a joué un rôle dans la pandémie de grippe espagnole de 1918 où plus de 20 millions de personnes, dont beaucoup entre les âges de 18 et 30 ans, sont morts dans le monde entier.

Chen W et coll. Un nouveau virus influenza A de la protéine mitochondriale qui induit la mort cellulaire. Nat Med 7 (12): 1306-12. DOI: 10.1038 / nm1201-1306 (2001).